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从胡万林到萧宏慈,为什么“神医”总会有市场?
2020年01月02日  作者:李清晨   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:B2

  2019 年12月13日,“拉筋拍打神医”萧宏慈因过失杀人罪,被澳大利亚悉尼东宁地区法院判处入狱10年。

  据媒体报道,自称有着名校毕业生、海归、华尔街金融业成功人士、作家、深悟佛道的云游者等多重身份的萧宏慈,44岁学医,依靠着一本2009年出版的《医行天下》,到49岁时已是享誉全球的“神医”了。

  然而,眼看他起高楼,眼看他楼塌了,只用了十年的时间,神医,就成了杀人犯。

  神医的人类学根源 为什么这些来自于江湖术士的另类疗法总是会有为数众多的信徒,神医们又是如何在追随者的脑子里注入一个逻辑闭环的?这其实与医学最初的形态和人体的生理病理有关。

  医学的目的是解除人类痛苦,而造成人类痛苦的最主要的根源,一个是病,另一个是死。在古人眼里,疾病和死亡都是神秘的,而且这两者密切相关,死亡几乎总是疾病的结果。其他动物面对疾病和死亡似乎只有听之任之,或者仅在面对天敌的捕杀时拼命逃跑,可人类自打攀升至食物链的顶端之后,在自然界就再也没有肉眼可见的天敌了,当古人遭遇病痛时,仍然不甘心坐以待毙,他们试图摆脱病痛,他们要为疾病的产生找到一个解释。

  大自然并非有意掩盖疾病的秘密,故意让人类摸不到头绪,只是智慧生命的产生乃是宇宙的奇迹,几百万年以来,动物们一直顺从地生病或死去,可奇怪的人类居然要为疾病寻找原因。

  他们最初为疾病寻找到的原因是敌对部落恶灵的报复或神祇的惩罚,那么针对这样的解释,他们采取的治疗措施也只能是神秘主义的巫术或宗教仪式。这个起源就是理解当下一切另类疗法的钥匙。试想,这类神秘疗法,显然比拍打或芒硝更加没有道理,可为什么在长达数千年的时间里,很少有人怀疑这类疗法的效果呢?

  按照大多数人的思维惯性,时间顺序上的先后两件事,往往被视为有因果关系,既然治疗在前,疾病好转或痊愈在后,可不就是疾病被治疗好了?其实,疾病好转的原因很多,并不一定就是治疗的结果。

  疾病的自限性 野生动物界,并没有专门的医生为它们看病,但也一样繁衍生息至今,难道在它们最终病死或丧命于天敌之口之前,从不生病吗?这当然不可能,疾病是一种普遍存在的生命现象,绝非人类独有,那么这些并没有医学救助手段的动物在生病之后是怎么挺过来的呢?靠的是身体的自愈。也就是说,相当一部分疾病是有自限性的,即从起病到病程结束,有一个大致固定的周期,过了这一周期,疾病自然痊愈,即使是一些可能致死的疾病,其病死率一般也不是 100%,那些幸而不死的,也是身体自行复愈的。所以,如果古代的某人得的是一种自限性疾病,又恰好接受了某种古代的治疗,而后身体渐渐康复,他当然会感恩这样的治愈。

  在古希腊阿斯克勒庇俄斯(希腊神话中的医神)的神庙,一代又一代被疾病折磨的人满怀希望地来到这里求治,他们在这里虔诚地睡下,神祇在他们的梦里出现,当他们醒来时疾病便已痊愈。

  只要治疗的数量足够多,那么总会有治疗效果好的成功案例被记载下来广为流传,而相反的无效的案例则很快被人们忘得一干二净,这种记忆上的选择偏倚加上信仰的狂热张力,创造了一种非常有利于病人的精神心理安慰,以至于数千年来,大部分人对此都毫不怀疑。

  甚至即使在今天,尚未完全退出历史舞台的部分民间医学,仍旧钻了这个空子,让某些对超自然力量有向往的人吃尽了苦头。虽然崇尚科学和理性的人们很容易发现这类医学方法的荒谬之处,但也有些人由于欠缺科学的思维方式,尤其当其在遭遇复杂疾病时,往往在不同的医学体系之间犹豫不决举棋不定,最后一脚踏空,相信了某个神医,堕入万丈深渊。

  安慰剂与狐假虎威效应 安慰剂效应指的是在没有明显的对身体干预的情况下,通过病人的精神力量使症状改善甚至身体痊愈的现象。

  仅疾病的自限性和安慰剂效应两条原因,其实就足够解释大部分另类医学疗法也能产生足以迷惑众人的所谓“疗效”,但在现代社会仍然时不时沉渣泛起的民间疗法已经演化得更加狡猾了。

  因此,我们还可以提出第三条原因,狐假虎威——当一套玄妙的治疗方案与正规的治疗同时施加给病人的话,那么病人的痊愈之功,就很可能会被一起记在两种疗法头上,即使有一种疗法根本没起任何积极的作用。萧宏慈这次马失前蹄也许与他居然相信了自家狐假虎威的疗法真正起了作用有关。试想,假如澳大利亚那位罹患I型糖尿病的孩子在接受他的拍打疗法的同时,并未停止正规的胰岛素治疗,那么这个小男孩很可能就不会死了。

  很多聪明的另类疗法之所以久经不衰,就是因为从业者非常狡猾地将自己实施的疗法定位为辅助手段,不去与主流医学争功,让病人正常接收主流正规的治疗,自己只是乖乖闷头赚钱而已。这种情况下,利用话术对病人进行暗示,很可能会让病人觉得这样的辅助治疗也改善了治疗结果。多一个治疗方法,多一条活路嘛。可惜,这种患方自以为聪明的做法,却屡屡把病人引向一条死路。

  神医致死的必然性 心理学家爱德华·墨菲提出,如果有两种或两种以上的方式去做某件事情,而其中一种选择方式将导致灾难,则必定有人会做出这种选择。简而言之,如果事情有变坏的可能,不管这种可能性有多小,它总会发生。萧宏慈也好,在他之前的胡万林之流也好,他们的那套理论和方法,本身就不是基于科学的理论提出的,因此从概率上就存在致人于死命的可能,再加上他们本人对疾病的凶险认识有限,面对将死之病人,可能都察觉不到凶险,大量信众的盲从也会使他们这样的治疗者本人变得更加自信,有病人枉死在神医手中就毫不奇怪了。

  法国思想家孔多塞(1743—1794)在《人类精神进步史表纲要》中说:“人们仍然保留着自己幼年时的种种偏见,哪怕是在已经认识到了全部必要的足以推翻它们的真理很久以后。”

  也就是说,早在 200 多年前,先贤已经意识到了想要改变人们心底的谬见是非常艰难的事。

  值得注意的是,胡万林在中国的罪名是非法行医罪,萧宏慈在澳大利亚的罪名是过失杀人罪。另外,根据《悉尼先驱晨报》的报道,在萧案中,那位枉死的小孩的家长也可能被定罪(在中国还没有类似的先例),这种定罪的差异颇耐人寻味。

  我们要对社会进步的曲折性有充分的理解,在人类的历史长河中,理性觉醒的时间还很短,医学科学依然有数不清的问题留待解决,很多病人还在被病痛折磨,人群当中仍然有相当一部分对神秘主义的治疗方法有原始的渴求,愚昧的事情短时间内注定不会绝迹,我们要有耐心。

  当致死性的疾病忽然祸从天降时,很多人原本就储备不足的理性,就会彻底被濒死的恐惧覆盖遮蔽了。从这个意义上来讲,病人向神秘主义求助的做法是值得我们同情的,而我们的医疗系统和医务人员尤其要重视病人的心理因素,因为我们的对手——那些神医们,自古以来就是操弄病人心理的高手。

  (本文摘自微信公众号“偶尔治愈”,较原文略有删节。)

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