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一代天才,万世师表
——物理学家朗道生平简介
2019年01月10日  作者:曹则贤   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:B2

  “他是一位杰出的物理学家,也是一位杰出的教育家;他生来就是教育家。”  ——E. M.栗弗席兹

  1968年4月1日,对整个物理学界来说是一个极为不幸的日子。著名的理论物理学家朗道,在被一场致命车祸所留下的伤残折磨了6个年头后,于莫斯科溘然长逝!他是一个多经奇事的人,他给物理学史打上了深深的朗道的烙印。

  神童 朗道,1908年1月22日出生于巴库的一个工程师家里,自幼聪颖过人。他4岁能读,13岁中学毕业,已为精确科学所吸引,并在数学方面显出独有的天赋。他自修了微积分,后来竟声称他记不起有过不懂微积分的时候。毕业后,父亲送他入巴库经济专科学校学习。次年入巴库大学,同时在数理系和化学系修习。1924年他转入列宁格勒大学物理系,开始结识了真正的理论物理。他以年轻人特有的热情钻研物理学,这使他常常睡不好,脑袋里尽翻腾那些物理学公式。1927年,朗道成了该校理论物理研究所的研究生,同年,他在研究量子力学中的涨落问题时第一个引进“密度矩阵”的概念描述系统的状态。那时他不足20岁,已在物理学方面显示出了卓越的才能。

  别具特色的性格 无论是年轻时,还是在其声名的顶峰上,朗道都不能算是个严肃的人。在哥本哈根,他发明了“爱情波函数”和“朗道系数”来计算青年男女一见钟情的“几率”,他按漂亮程度给女人分类。按对科学贡献大小给科学家分类,Einstein是0.5流的,Bohr,Dirac,Heisenberg等人是一流的,而他本人则是2.5流的。朗道言辞尖刻,甚至出口伤人。他在乌克兰技物所办公室门上的名字牌上刻着:

  列夫·朗道

  注意,他咬人!

  由此可见一斑!但他却又非常民主,待人甚是热情。他的朋友及学生都称呼他“dau”以便突出他是l’ane。(l’anedau读音也是朗道,l’ane=la+ane,驴)。无论是对待严肃抑或半严肃的问题,他总是有点儿幽默得过分。

  硕果累累 在30余年的学术生涯中,朗道在物理学方面充分施展其聪明才智,成果遍及当时物理学的各个领域。他几乎不阅读科技文献书籍,只是从提交的论文或在讨论中把握各个领域的研究动向。他总是自己推导出理论物理各个领域的基本内容,所以他的著作后边没有参考书目。他的知识是如此的广博,他能迅速把话题从一个专题转向另一个专题,那些研讨会的参加者很难跟得上他的思维。有人曾送给朗道一块刻着十个公式的大理石板,记述了朗道对物理学的十大贡献,人谓之“朗道十戒”。1962年,朗道因其在凝聚态物理和超流(He II)方面的开创性研究而获诺贝尔物理学奖。授奖仪式在莫斯科举行,历史上仅此一例。

  导师风范 朗道一生中从未间断过教育实践,他为苏联培养了大批的理论物理学家。朗道的招生方式独特,也严格得不近人情。考官随叫随到,面试先考数学,后考“最起码的理论物理学”知识。从1943到1961年间,只有43人通过考试,可见其难度。在朗道的眼里,年轻人都不如他聪明。他否定了夏皮罗的宇称不守恒理论,该是他一生中最大的遗憾吧!

  艰难人生 朗道身体孱弱,上学时总是班中最小的,有一定程度的自卑心理。于是,养成了我行我素、逞强好斗的性格,观点激进。他批评别人毫无顾忌,这使他吃亏不少。他曾当众批评约非不懂理论而得罪了这位物理学前辈,不得不离开列宁格勒。1937年,苏联的“清洗”运动正激烈进行,朗道仍是放肆地阐述自己的观点。1938年冬,朗道因“德国间谍”罪被判十年监禁,若不是卡皮查冒生命危险相救,这颗巨星早就殒落了。1962年1月7日,恶运降临朗道的头上,他乘坐的伏尔加撞上了一辆卡车。车上另两人安然无恙,唯独朗道受到了致命的创伤。他被挤在两车之间。整整三个月后,朗道才恢复意识。他的记忆力和思维已大不如从前,那个独具创造力的朗道不存在了。其后的6年,只有痛苦和折磨的延续。

  朗道的一生,是在不断的创造中度过的,有收获的喜悦,也有痛苦和不幸。除了1962年度的诺贝尔奖外,他还获得两次列宁奖和“社会主义劳动英雄”荣誉称号,以及其它数不清的奖章和荣誉,被众多的著名科学院选为院士。他的著作浩翰,九卷本的《理论物理学教程》已为物理学界奉为经典。正如栗弗席兹所说:“他的成就具有永久的意义,并将永远作为科学的一部分。”

  (本文作者系中科院物理研究所研究员,本文系作者1988年旧作)

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