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澳大利亚科学家在“澳宝”中发现恐龙群化石
2019年06月12日  作者:中国科技网   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:A4

  澳大利亚科学家最近发现,开采于澳大利亚新南威尔士州莱特宁岭的蛋白石中包含着一个恐龙“群体”的化石,这是在澳大利亚发现的第一个恐龙“群体”,它们属于一个新的恐龙物种。蛋白石是一种含水的非晶质二氧化硅,因主产地是澳大利亚,故又称“澳宝”。位于新南威尔士州内陆的小镇莱特宁岭是世界著名黑色蛋白石产区。

  澳大利亚新英格兰大学等机构研究人员在新一期美国《古脊椎生物学》杂志上报告说,经鉴定分析,他们确认开采于莱特宁岭的一批蛋白石中包裹着至少4具距今1亿年前的恐龙骸骨,它们属于一种新的食草恐龙,其中1具遗骸是世界上迄今发现的最完整蛋白石恐龙骨骼。

  领导这项研究的新英格兰大学菲尔·贝尔博士介绍说,这组蛋白石化石中约60块骸骨来自一只成年恐龙,其中还包含部分头骨,这具较完整的蛋白石恐龙骨骼十分珍贵。

  澳大利亚各澳宝矿区曾发现不少其他爬行动物的蛋白石化石,但它们通常埋没在未加工的蛋白石产品中,直到蛋白石经处理、切割、抛光后才被发现,此时大多化石已经残缺和破损,仅剩零星的残余。这批蛋白石20世纪80年代由一位名叫罗伯特·福斯特的矿工发现,但直到2015年,它们才被福斯特的子女送往澳大利亚澳宝中心进行研究。研究人员起初以为其中仅有1具骸骨,经仔细观察后发现有4块肩胛骨,而且大小不一,因此推断它们来自一个小的恐龙群或家族。

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