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科学家摸到人类耐力“天花板”
2019年06月12日  作者:《中国科学报》   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:B2

  长期以来,生理学家和运动员都对人体自身的极限很感兴趣。大量证据表明,当运动超过几个小时后,大多数人——包括哺乳动物——消耗的能量是其基础代谢率(BMR)的5倍。BMR指在自然温度环境中,人的身体在平静状态下维持生命所需消耗的最低能量代谢率。北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学进化人类学家Herman Pontzer表示,人类如何在更长时间的耐力活动中使用能量则完全是另一个问题。

  2015年,当印第安纳州西拉法耶特市普渡大学耐力运动员、前人类学家Bryce Carlson组织了一项横跨美国的马拉松比赛时,Pontzer认为找到了回答这一问题的机会。运动员被要求在20周的时间里跑完从加利福尼亚洛杉矶市到华盛顿哥伦比亚特区的一系列马拉松,共4957公里。

  为了找出参与研究的运动员燃烧了多少卡路里,Pontzer、Carlson及其同事用无害、不常见的氘和氧-18同位素替换了运动员饮用水中正常的氢和氧。通过用化学方法追踪这些同位素在尿液、汗液和呼出废气中的排出情况,科学家就可以计算出1名运动员产生了多少二氧化碳——这一指标与他们燃烧了多少卡路里直接相关。

  Pontzer的团队测量了6名跑步者——5名男性和1名女性的初始BMR。然后他们收集了比赛过程中的能量消耗数据,以便了解运动员每天消耗了多少卡路里。研究人员绘制了这些数据随时间变化的图表,并对其连同之前从其他耐力项目中收集的代谢数据进行了分析。这些耐力项目包括铁人三项、160公里超长马拉松、环法自行车赛等长距离自行车比赛及北极探险。

  研究人员发现,无论什么比赛,能量消耗在20天后会迅速稳定下来,最终保持在运动员BMR值的2.5倍左右。他们指出,到那个时段,人体燃烧卡路里的速度超过了吸收食物并将其转化为能量的速度,这代表了由生物学决定的人类表现的一个上限。当运动员达到这个“天花板”后,身体必须消耗脂肪储备来获得能量。研究显示,即便最优秀的耐力赛选手最终也无法突破这一限制。研究人员认为,这说明身体在一段时间的高水平能量消耗后会进行自我调节。

  研究人员说,存在耐力运动极限的一个原因是身体消化食物和吸收卡路里的能力有限。研究发现,不论在寒冬里拖拽雪橇或是在夏日参加自行车赛,所有耐力运动都符合这个规律,这不同于此前研究中耐力关联体表温度调节能力的看法。

  “这是一个美丽的发现,作为一个科学家,这是值得的。”Pontzer说,“我们最终找到了人类耐力的极限,人类所能做到的极限。”科学家在6月5日出版的《科学进展》杂志上报告了这一研究成果。

  并未参与该项研究的米苏拉市蒙大拿大学运动生理学家Brent Ruby说,这一新发现解释了耐力超强的运动员如何在不减重的情况下长时间消耗能量。

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