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候风地动仪
2006年09月18日   审核:陶婷婷



      



  增大物体的稳定程度固然有意义,减小物体的稳定程度有时也有意义,这就需要减小支面和升高重心。例如,我国汉代科学家张衡(78-139)在公元132年利用减小稳定程度的原理制成了测定地震震源方向的灵敏仪器——候风地动仪。


  候风地动仪是用青铜铸成的,直径八尺,外壁上均匀分布着八条龙,龙嘴里含着小铜球,龙头各向一方。在龙头下面的地上蹲着八个昂首张口的铜蛤蟆,龙嘴里含着的小铜球落下时,能正好落到蛤蟆嘴里。


  候风地动仪内部的中央有一根竖立的铜柱,叫做柱摆,原名都柱(图2-5-12)。都柱的重心高、支面小,因此稳定程度很小,受到轻微的振动就容易倾斜。当某地发生地震时,从震源区传来的震动使都柱的下部发生微小的移动,都柱的上部由于惯性而倒向震源的方向。都柱倾倒时,推动这个方向的杠杆,使相连的龙嘴张开,于是龙嘴里的小铜球就落到它下面的蛤蟆嘴里。所以,看到哪个龙嘴里的小铜球下落,就知道哪个方向发生了地震。


  张衡在当时的首都洛阳曾准确地测到了甘肃发生的地震。候风地动仪是世界上最早的测量地震的仪器。

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