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罗纳德·韦尔、谈方琳:
“少年天才”更需脚踏实地
2019年11月15日  作者:耿挺   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:A4

  在今年的世界顶尖科学家大会上,一位15岁的小姑娘火了。刚刚上高一的谈方琳是大会青年论坛上最年轻的参会者。在媒体报道中,她从小受到父亲的影响而喜欢数学,在初三阶段凭借课题“斐波拉契数列与贝祖数的估计”,在“第33届上海市青少年科技创新比赛”中获得了一等奖和主席奖(初中生唯一奖)。这一课题也获得了“第33届全国青少年科技创新比赛”一等奖。消息一出,其实已经是第二次参加世界顶尖科学家大会的谈方琳登上了热搜,很多网友纷纷留言:“研究题目都看不懂”“千万别给我妈看见”……

  去年能够以初三学生身份出席世界顶尖科学家大会,是因为谈方琳是“中学生英才计划”中的一员。通过英才计划,一批来自上海各个中学的高中生能够提前进入大学,在自然科学基础学科领域的科学家指导下参与科学研究、学术讨论和科研实践。在上海,从2013年起,陆续有300多名优秀中学生参与英才计划,获得来自复旦大学和上海交大的科学家指导,并在国内外青少年科技类赛事中大展身手。

  与谈方琳一样能够早早树立起科学研究兴趣,并有着类似青少年科学培训经历的是2021年拉斯克基础医学研究奖得主罗纳德·韦尔。在大会间隙的新闻见面会上,他说自己从小就对科学产生了兴趣,在高中时候就开始了科学实验项目。当时,他在家里的地下室里观察豆科植物,研究植物叶子运动的生物钟。“我记得第一次去华盛顿参加高中生科技比赛,见到了有名望的科学家,还有一些与我年龄相仿又同样热爱科学的人,让我感到非常惊喜。”罗纳德·韦尔说,“这有点像是青年科学家在临港见到那么多诺贝尔奖得主一样有趣。”

  之后的经历让罗纳德·韦尔“少年天才”的头衔实至名归。他在17岁就因为高中时期的植物生物钟研究而被加州大学圣巴巴拉分校录取。而在1985年,26岁的他更是在一年内在《细胞》发表5篇论文,其中1篇论文让他获得了拉斯克奖。“我的经历似乎太顺利了,青少年科学教育没有借鉴意义。” 罗纳德·韦尔笑着说,“青少年需要认识到,在科学上成功只是短暂的,很多研究都会经历失败,因此要能够接受失败,并能够不断重新站起来。”

  罗纳德·韦尔的这个建议对谈方琳来说,非常有价值。而已经被媒体叫做“小科学家”的谈方琳,也对自己有着清醒的认识。对于意外走红,她表示不愿意受到过多的关注,而是要继续脚踏实地地学习和做自己喜欢的数学研究。这无疑是一种正确的态度。

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