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上博新展将呈现中国白银货币历史
2019年04月10日  作者:王毅俊   编辑:chunchun   审核:刘纯  版面:B4

  白银在中国货币史上有着非常重要的地位,留存至今的各色白银货币提供了这方面最为直接的实物证据,如海上丝绸之路的沉船残骸装载的银铤,已重见天日的“江口沉银”所含的大量税银,在外来银圆的影响下创设的中国新式银圆等。上海博物馆全新特展“熠熠千年:中国货币史中的白银”即将于本月下旬开幕,特展将回溯白银货币的前尘往事。

  日常生活中,有这么一些常用的汉语词汇,如“银行”“收银”“银货两讫”其中的“银”字无疑就是钱的代称,这揭示了白银在中国货币史中的重要地位。

  诚然,如今中国并无白银货币流通,但我们能看到《水浒传》里的各路好汉用碎银买得酒肉,《红楼梦》里的贾府众人凭对牌至银库支取银两开销,鲁迅笔下的华老栓购买人血馒头用的则是俗称洋钱的银圆。交易、赋税、赏赐、贿赂,作为货币的白银曾拨动社会生活中无数看不见的齿轮。其中有国际贸易的媒介——如海上丝绸之路的沉船残骸装载的银铤,有政府征税的遗存——如已重见天日的“江口沉银”所含的大量税银,有近代不同经济体之间角力的产物——如在外来银圆的影响下创设的中国新式银圆。

  在中国,白银的冶炼和使用最早可追溯至春秋战国时期。唐代中期,出现了最早具备货币功能的白银——铤,但白银货币的使用并不普遍。

  两宋时期,白银的货币功能得到加强,使用范围扩大,逐渐成为政府在政治、经济活动中十分重要的支付手段。

  大约明代中期以后,白银成为主流货币,确立了本位货币的地位。明清时期完成了中国货币制度步入银本位制的历史进程,白银货币对中国货币金融和社会生活影响深远。欧洲大航海时代的开启将全球贸易推向新的高度,源源不断的白银通过贸易途径进入中国,极大满足了中国市场上的白银需求,促进了明清中国手工业和出口贸易的发展。

  在清代,白银作为一种十分重要的货币,渗入社会经济的各个领域,联系着国家的经济命脉。清代中期以后,白银渐向外输出,尤其鸦片战争以后白银大量流失、外商纸币流通于市,迫使清政府创立国家银行发行中国自己的纸币。当时发行的纸钞本质上代表所对应的金属货币来进行交易和流通,价格随行就市。但是,这并没有促使中国的货币制度由银本位向更先进的信用货币制度转变,中国的货币市场上传统银两、新式银圆、铜钱和纸币并存,这一复杂的局面终结于法币政策的实行。

  尽管白银货币在中国的发展被动地受到外来因素的影响和制约,但客观上促进了中国国内生产力的提升和社会的发展,加强了中国在全球经济中的影响力。

  本次展览通过展示白银货币和相关器物,包括中国传统银两、外来银圆、中国新式银圆、纸钞等,希望能让公众比较直观地了解货币史中白银的发展历史、白银在经济生活中的重要作用,以及白银联结下的中国和世界。

  本次展览不但将展示上海博物馆自身的藏品,还从中国财税博物馆、国家文物局水下文化遗产保护中心和广东省文物考古研究所,以及四川省文物考古研究院借得一批珍贵文物,其中不乏近年来的重要考古发现。希望通过借展的文物,更有力地体现不同历史时期白银货币在中国社会经济中的作用。

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