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2018年12月12日
探寻月球背面的秘密

千百年来,月亮一直是人类心中的梦想之境。思乡的情怀、探索的欲望,都交织在一汪皎洁的月光中。由于月球自转周期和公转周期相等,加上被地球潮汐锁定,地球强大的引力让月球总是一面朝向地球,人类在地球上只能凭肉眼看见月球的正面,背面则看不见。因此,对于人类而言,月球背面更是“秘境中的秘境”。12月8日,我国嫦娥四号探测器开启了月球背面探测的新旅程。

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月背是个“麻子脸”
  12月8日,嫦娥四号探测器从西昌出发,向遥远的月球飞去,世界瞩目、人类首次月球背面软着陆探测的大幕拉开。月球背面到底是啥样,嫦娥四号将第一次身临其境触摸它。  人类首次与月背面对面是在1968年,“阿波罗八号”在进行载人登月任务试验的时候,由宇航员威廉·安德斯看到的。他描述说,“月球背面看起来像我在孩提时玩过一段时间的沙堆,它们全都被翻起来,没有边界,到处是一些碰撞痕和坑洞”。从那时开始,“阿波罗十号”一直到“阿波罗十七号”的宇航员都曾看到过月球的背面。  2010年12月21日,美国国家航空航天局的“月球勘测轨道器”拍摄了一组“惊人”的月球背面照片,这些照片呈现的细节精细程度创下了历史纪录。根据这些最新照片数据,美国绘制了月球背面数字海拔地形图,地形图直观地揭示了月球背面的地形。  那么,在月球背面迎接嫦娥四号的将是怎样的环境?专家介绍,乍一看上去,月球背面这张“面孔”并不漂亮,那是一张“麻子脸”,陨石坑的数量比月球正面要多得多,放眼望去随处可见,密密麻麻。月背的“皱纹”也多,布满了沟壑、峡谷和悬崖,而月球正面相对平坦的地方比较多。另外还有几处巨大的... 【详情】
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嫦娥四号与嫦娥三号相比五大不同之处
  12月8日凌晨,嫦娥四号在西昌奔向月球。一个细节引人关注,此次发射的嫦娥四号原本是嫦娥三号的备份。在嫦娥三号圆满完成任务后,嫦娥四号被赋予了新的担当——实现人类首次月球背面软着陆和巡视勘察。备份变首飞,嫦娥四号与嫦娥三号相比有五大不同之处。  科学目标不同 嫦娥三号任务的科学目标是“测月、巡天、观地”,即开展月球形貌与地质构造调查,开展月表物质成分和可利用资源调查,进行月球内部的结构研究及日-地-月空间环境探测与月基天文观测。  而嫦娥四号任务的科学目标都是在月球背面完成的,包括实现月基低频射电天文观测,月球背面巡视区形貌、月球背面巡视区浅层结构探测等。“因为没有别的探测器到过月球背面,所以不论是探地形还是探月壤成分,应该都是人类第一次获得的一手数据。”中国航天科技集团五院嫦娥四号探测器项目执行总监张熇说。  工程目标不同 实施重大航天实践推动工程的进步,是中国航天跨越发展的重要途径和经验,月球探测工程更是如此。嫦娥三号三大任务的圆满成功,为我国航天事业发展树立了新的里程碑,在人类攀登科技高峰征程中刷新了中国高度。  站在这样的起点上,嫦娥四号向着更高峰迈进,将任务的工程目标锁定在两个“首次”:人类首次实现月球背面软着陆和巡视勘察;首次实现地月L2点中继星对地对月的测控、数据传输中继... 【详情】
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创造历史的重大成就
  2014年,嫦娥三号任务圆满完成后,国防科工局牵头组织开展了嫦娥四号任务实施方案调整的论证工作。  中国科学院月球与深空探测总体部主任邹永廖说:“从上世纪50年代开始,发射到月球的探测器和轨道器已经有100多个。但是从着陆器探测来说,月球背面一次都没有。嫦娥四号首次在月球背面着陆和就位巡视,这是创造历史的重大成就。”  据了解,此次嫦娥四号着巡组合体着陆区,位于月球背面的艾特肯盆地。邹永廖介绍,月球分为三大地体,即克里普岩地体、斜长高地岩地体、艾特肯盆地地体。“前两个地体都已经被巡视探测过,只有艾特肯盆地地体没有被近距离巡视探测,在科学上会有很多新发现。而且月球背面的岩石更加古老,如果能够获取更古老的岩石类型等物质成分信息,对我们了解月球的化学成分演化过程有很大帮助。”  中国探月工程总设计师、中国工程院院士吴伟仁说:“一般认为这个盆地有可能是当时宇宙大爆炸或者后来小天体撞击形成的,隐含着宇宙最早的一些信息。而且这个盆地的深度有12公里,有助于我们获取月球深部物质的信息。”  更让科学家们感兴趣的是,月球背面独特的电磁场环境和地质特征,非常适合开展低频射电探测等空间天文学研究和月球物质成分探测等科学研究。“由于屏蔽作用,在地面上无法开展低频射电的观测。而月球背面的磁环境非常干净,到月球背面开展低... 【详情】
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嫦娥“专列”真了不起
  从嫦娥一号卫星到嫦娥四号卫星,这已是长三甲系列火箭第五次执行探月工程任务,并全部取得成功。由于见证了探月工程的每一步,它被人们亲切地称作“嫦娥专列”。  长三甲系列火箭包括长三甲、长三乙、长三丙三种大型低温液体火箭,承担了我国绝大部分高轨航天器发射任务。它们是长征火箭家族高强密度发射的主力军,也是成功率最高、技术最成熟的火箭系列,有着“金牌火箭”的美誉。  据从中国航天科技集团一院了解到,此次托举“嫦娥”的长三乙遥三十火箭,经受了更严格的“探月标准”磨炼。该火箭总指挥金志强说:“执行探月工程任务,要采取特殊的保成功措施。”  新技术风险大?提前验证 与我国上次探月任务所用火箭相比,长三乙遥三十火箭得到了65项技术改进,分布在发动机、控制系统、测量系统、箭体结构、增压输送系统、发射支持系统等13个分系统中。  为了尽可能减少技术首次应用带来的不确定性,研制团队统筹安排,借长三甲系列火箭执行其他任务时,对各项改进分批进行了飞行验证,以确保安全可靠。  如在今年10月的一次发射任务中,发动机舱内防水与防热可靠性改进通过了飞行考核;伺服机构可靠性改进,已经在两次以上发射任务中得到验证。  据统计,在“嫦娥四号”发射前,已有60项技术改进提前经过... 【详情】
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为什么非要在月背安家?
  “我想有个家,一个不需要多大的地方”。对于“月漂一族”嫦娥四号来说,找到一个合适的着陆点安家是初入月背的头等大事。  那月球背面那么大,嫦娥四号为什么独独选择在南极艾特肯盆地安家,而不到其它地方去?  据航天科技集团五院专家介绍,为了完成着陆器月球软着陆探测任务,软着陆区域的选择应该从既能满足科学探测的需要,又具有实现可行性两个方面来考虑,归纳起来是“两个有利于”。  我们的嫦娥四号远赴月背不仅是为了写下一句“到此一游”,安家地点无疑应该选择在地质现象丰富或成熟月壤区和矿产资源丰富的地区,以满足月球地质研究的需要。经过深入选址,南极艾特肯盆地符合以上条件,将有利于获取更多的月球背面的地质信息。  要办好人类首次月球背面软着陆与巡视探测这件大事,“地利”很重要。为了保证着陆器在月面上着陆后不翻跟头,月面软着陆场必须选择在相对平坦的区域。有了好位置,“采光”不好也不行。南极艾特肯盆地的纬度和嫦娥三号在月球正面落月的纬度基本相同,既能确保探测器获得足够的能源,又能避免月昼带来的高温影响。  综合上述因素,经过反复研究分析论证后,航天专家最终选择了靠近月球南极艾特肯盆地这个相对理想的着陆点,作为嫦娥四号在月球背面的新家园。... 【详情】
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祝“四姑娘”月背“约会”成功
  继2007年嫦娥一号实现中国人“奔月”梦想、2010年嫦娥二号不断刷新探索太空的“中国高度”、2013年嫦娥三号成功落月并开展月面巡视勘察之后,被昵称为“四姑娘”的嫦娥四号月球探测器也启程奔月。  与三位“姐姐”奔月目标不同,嫦娥“四姑娘”此行是为了奔赴月球背面的“约会”,这将创造中国人在太空的一项世界纪录——实现人类首次月球背面软着陆,开展月球背面就位探测及巡视探测。  据悉,嫦娥四号的科学任务主要包括开展月球背面低频射电天文观测与研究,开展月球背面巡视区形貌、矿物组份及月表浅层结构探测与研究,试验性开展月球背面中子辐射剂量、中性原子等月球环境探测研究。  月球背面具有独特的电磁场环境和地质特征,特别适合开展低频射电探测等空间天文学研究和月球物质成分探测等科学研究。  月球背面着陆探测目前尚属国际空白,嫦娥“四姑娘”此行不仅有望揭开月球背面的神秘面纱,也有利于增进人类对宇宙未知奥秘的认知。  为保障抵达月背后与地球上的“娘家”联系,为嫦娥“四姑娘”奔赴月球背面“牵线搭桥”的“鹊桥”中继星,今年... 【详情】